mardi 25 mars 2014

La déportation des Arméniens de 1915 : une réponse contre-insurrectionnelle

Edward J. Erickson, Ottomans and Armenians : A Study in Counterinsurgency, New York, Palgrave Macmillan, 2013, p. 2-4 :

"Etant donné que la guerre mondiale approchait, les deux comités arméniens [Hintchak et Dachnak] et l'Organisation spéciale ottomane développèrent des capacités de guerre irrégulière importantes en prévision d'un conflit. En 1914, l'éclatement de la Première Guerre mondiale a créé des conditions qui ont amené de nouveau l'Etat ottoman à un conflit direct avec les comités révolutionnaires arméniens. C'était en grande partie en raison de l'action des puissances alliées, qui ont soutenu les comités révolutionnaires arméniens d'Anatolie orientale et les ont encouragés à commettre des actes de terrorisme et des insurrections mineures au début de 1915. Ces actes de violence restreints et localisés, mais répandus, semblèrent métastaser au cours d'une grave insurrection arménienne à Van en avril 1915, ce qui a fait croire au gouvernement ottoman qu'une insurrection arménienne imminente était une menace existentielle pour la sécurité nationale ottomane. Avec la quasi-totalité de l'armée ottomane déployée sur les fronts actifs, les Ottomans n'avaient pas la structure de force nécessaire pour faire face à l'insurrection arménienne comme ils l'avaient fait auparavant. A la fin du printemps 1915, les Ottomans se sont tournés vers une stratégie de type occidental de transfert régional de population, visant à séparer les insurgés de leur base de soutien populaire. Cette stratégie a permis aux faibles forces ottomanes disponibles en Anatolie orientale de vaincre facilement les bandes d'insurgés persistantes, mettant ainsi fin à l'insurrection.

Le livre place le mouvement révolutionnaire arménien dans un récit chronologique des campagnes contre-insurrectionnelles ottomanes qui établit un cadre pour comprendre les problèmes géostratégiques et militaires de l'Empire dans le traitement de sa population multiethnique rebelle. L'auteur affirme que le tournant du gouvernement ottoman en 1915, en faveur d'une campagne contre-insurrectionnelle basée sur le transfert d'une partie de la population arménienne, vient du fait que deux éléments principaux furent axés sur un danger existentiel pour la sécurité nationale en temps de guerre. Le premier de ces éléments est la conviction du gouvernement ottoman que les comités révolutionnaires arméniens menaçaient directement les lignes de communication militaires de l'Empire. Le deuxième élément était la faiblesse critique de la situation militaire dans les zones centrales de l'Empire, causée par la concentration de l'armée ottomane sur les frontières en 1914. A la suite de ces éléments liés entre eux, le gouvernement ottoman a choisi de poursuivre une campagne contre-insurrectionnelle contre les comités révolutionnaires arméniens en 1915 à partir d'une situation de faiblesse des ressources limitées, centrée sur le transfert de la population, explicitement conçu pour séparer les insurgés révolutionnaires d'une base de soutien populaire. Ce fut un nouveau plan d'action, inédit que ce soit au centre ou à la périphérie, articulé par le décret du Sultan du 31 mai 1915, cité au début de cette introduction.

Le livre établit un cadre global pour comprendre pourquoi l'Etat ottoman a décidé de transférer en masse la population arménienne vivant dans six provinces de l'Est sur les ​​vingt de l'Empire en 1915. S'il est vrai que des individus, et des grands groupes d'Arméniens, ont été transférés depuis toutes les parties de l'empire ; les déportations massives à l'échelle provinciale ont été cantonnées à seulement six provinces militairement critiques dans le coeur de l'Empire, tandis qu'ailleurs les déportations ont été limitées à certains groupes d'Arméniens. En fait, à la fin de la guerre en 1918, 350.000-400.000 Arméniens, sur une population d'avant-guerre d'environ 1,5 million, sont demeurés dans leurs foyers dans l'Empire ottoman. La question de savoir pourquoi l'Etat ottoman pensait qu'une déportation partielle était nécessaire n'a jamais été pleinement étudiée ou réglée de manière définitive par d'autres chercheurs ou auteurs et, à ce jour, il n'y a pas d'explication satisfaisante pour expliquer pourquoi les Arméniens de l'Est ont été déplacés et ceux de la région de Constantinople et des provinces de l'Ouest ne l'ont pas été. Le traitement par le livre de l'insurrection arménienne de 1915 et la réponse contre-insurrectionnelle ottomane en tant qu'événement militaire plutôt que politique, social ou idéologique, s'écarte largement de tous les travaux antérieurs dans ce domaine."

Voir également : 1914-1915 : la volonté de collaboration de la FRA-Dachnak avec l'Entente et contre l'Empire ottoman

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