dimanche 3 mai 2020

Les atrocités des insurgés arméniens en Anatolie orientale (avant les déportations de 1915)




Sean McMeekin, The Russian Origins of the First World War, Cambridge, Harvard University Press, 2011, p. 168-170 :

"La rébellion de Van illustre parfaitement la tragédie arménienne. Les dachnaks locaux étaient en contact étroit avec les Russes depuis les déprédations kurdes du printemps précédent. De violents affrontements entre les dachnaks et les forces gouvernementales à Van ont été signalés dès septembre 1914. Le 24 septembre 1914, la Troisième Armée ottomane a rapporté des preuves que les Russes faisaient passer clandestinement des armes et des munitions à travers la frontière, et a averti que toute personne prise en train de faciliter ce trafic "sera immédiatement exécutée". Tout l'hiver, les zones frontalières bourdonnaient d'activité, alors que des déserteurs arméniens, fuyant Van, passaient chez les Russes, tandis que d'autres étaient aperçus en train de rentrer en Turquie. Au début de 1915, la Troisième Armée ottomane avait rassemblé des renseignements exploitables (et en général précis) sur les "bandes arméniennes" que le commandement de Tiflis avait "établies à Oltu, Sarıkamış, Kağızman (que les Russes équipaient de mitrailleuses et d'artillerie)". Février et mars 1915 ont vu les premiers rapports sur une activité rebelle importante près de Van, Bitlis et Erzurum, y compris la coupure de câbles télégraphiques, la détonation de bombes, des attaques contre l'armée turque et des casernes de police, et, si l'on en croit le rapport plutôt saignant des renseignements de l'armée ottomane, le "pillage et la destruction [des] villages musulmans", alors que les rebelles arméniens "massacraient même les bébés dans leurs berceaux". Que ces activités partisanes arméniennes aient été ou non approuvées au préalable par le ministère russe des Affaires étrangères, comme Sazonov l'avait stipulé, elles paraissaient certainement d'inspiration russe au commandement de la Troisième Armée ottomane, qui commençait à craindre une "catastrophe aux proportions inimaginables".

Le 13 ou le 14 avril 1915, ou vers cette date, le pire cauchemar des Turcs s'est produit, lorsque des partisans ont expulsé les forces gouvernementales de Van et érigé des barricades autour de la ville. Personne ne sait exactement combien d'hommes les Arméniens ont pu armer à Van, mais cela devait être un nombre important, car ils ont finalement tenu la ville pendant plus de quatre semaines contre trois bataillons complets de la Jandarma (police) ottomane, le Premier Corps expéditionnaire envoyé par la Troisième Armée et d'innombrables miliciens kurdes Hamidiye. Les combats ont été impitoyables, les Arméniens envoyant les musulmans capturés à l'intérieur de la ville alors que les Turcs et les Kurdes massacraient des civils arméniens hors de ses murs. Bien que les premières déclarations ottomanes selon lesquelles plus de 100.000 musulmans ont été tués à Van soient sûrement exagérées, il est tout à fait clair que de terribles atrocités ont été commises des deux côtés. Comme l'a fait remarquer un Cosaque russe, "les Turcs et les Kurdes n'ont fait aucun prisonnier arménien et les Arméniens n'ont fait aucun prisonnier kurde ou turc".

Les historiens arméniens ont tendance à décrire la rébellion de Van comme une sorte d'"insurrection de Varsovie" préventive contre les plans turcs d'expulsions massives (plutôt que, comme le prétendent les Turcs, l'événement qui a justifié la "réinstallation" des Arméniens des zones de front), mais ce n'est certainement pas ainsi que c'était perçu à l'époque. Le commandement de Tiflis a reçu des messages de Van à deux reprises au début de mai 1915 (cousus dans la doublure des vêtements des messagers) tandis que les Arméniens tenaient toujours la ville, ce qui suggère que, malgré les communications télégraphiques coupées, les dachnaks croyaient toujours être en train d'aider l'armée russe, et vice-versa : les Arméniens, comme le deuxième message le précisait, "attendaient l'aide russe tous les jours". Mshak, le journal arménien de Tiflis, se vantait ouvertement que les partisans arméniens avaient livré Van aux Russes (avec fierté, car ses rédacteurs avaient été directement impliqués dans l'organisation de bandes de partisans dans les zones frontalières). Selon un télégramme orgueilleux envoyé par "les Arméniens de Van" à Vorontsov-Dachkov le 20 mai 1915, après la chute de la ville dans les mains des Russes (qui avaient visiblement restauré la ligne de câble sortante), au moins 3.000 "volontaires" arméniens avaient accompagné les Cosaques lors de leur excursion triomphale à Van, ce qui laisse penser que le recrutement par le commandement de Tiflis n'avait pas été vain en fin de compte."

Voir également : Le contexte des exactions dans l'Empire ottoman tardif : insuffisances de l'administration, difficultés des réformes et du maintien de l'ordre

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