dimanche 20 septembre 2020

La déportation des Arméniens : une mesure conjoncturelle et temporaire

Feroz Ahmad, The Young Turks and the Ottoman Nationalities : Armenians, Greeks, Albanians, Jews, and Arabs, 1908-1918, Salt Lake City, University of Utah Press, 2014 :

"La réinstallation était considérée comme une mesure temporaire : le ministère de l'Intérieur a ordonné que des registres soient tenus sur les biens laissés par ceux qui ont été transférés afin qu'ils puissent être rendus à leurs propriétaires arméniens lorsqu'ils seront rentrés chez eux. De tels registres existent dans les archives ottomanes mais sont rejetés par les sceptiques comme une simple propagande de guerre. Mais le professeur Jeremy Salt, qui a examiné le problème, demande :

Si le gouvernement ottoman jouait un double jeu (donner des ordres pour la protection des Arméniens tout en formulant une politique de massacre) pour des raisons de propagande, ces ordres auraient sûrement été envoyés ouvertement [et non chiffrés], mais ils ne l'ont pas été. Ils n'ont été découverts que par des agents du renseignement britannique qui fouillaient les archives ottomanes dans les années 1920... Si le gouvernement ottoman avait vraiment ordonné les massacres, pourquoi aurait-il envoyé des ordres confidentiels aux fonctionnaires provinciaux leur ordonnant de sauvegarder la vie des Arméniens pendant la réinstallation ?


Il faut souligner une fois de plus que la guerre ne devait pas durer jusqu'en 1918. Une paix aurait pu être négociée à tout moment en 1915 ou 1916, et les déportés auraient pu être autorisés à rentrer chez eux." (p. 82-83)

"Les rapports selon lesquels les déportations avaient pris fin en 1916 après l'évacuation de Gallipoli se trouvent dans diverses sources. Les Arméniens expulsés ont commencé à retourner dans leurs anciennes villes. Mais l'atmosphère avait été empoisonnée par la guerre : leurs maisons et leurs propriétés avaient été saisies par les musulmans locaux. En conséquence, la plupart se sont vus dans l'impossibilité de se réinstaller dans leurs anciennes provinces et sont partis à Istanbul. Les parlementaires arméniens n'appartenant pas à la Fédération révolutionnaire arménienne ont continué à jouer un rôle actif à Istanbul. Artin Boşgeziyan, député [unioniste] d'Alep, a critiqué les prêts allemands consentis en papier et non en or. "A mon avis, emprunter du papier-monnaie équivaut à ne rien emprunter. Dès que le papier-monnaie est mis en circulation, il perd sa valeur." Il a reconnu que ce ne serait qu'après la guerre que le gouvernement serait en mesure de mettre en œuvre ses réformes démocratiques et le traitement spécial proposé pour les districts arabe et arménien, qui avaient particulièrement souffert pendant le conflit.

Au printemps 1918, la guerre n'était toujours pas perdue et les unionistes étaient optimistes quant à l'avenir parce que la Russie avait été éliminée de la guerre. Ils voulaient réparer les dommages causés à leurs relations avec la communauté arménienne lors des transferts de 1915-16. Le ministre des Finances Mehmed Cavid a accordé deux interviews, l'une à Az Est (Vienne) et la seconde au Berliner Tageblatt. Dans la première interview du 31 décembre 1917, il a adopté les idées d'Artin Boşgeziyan et a déclaré que le régime des Jeunes-Turcs ne procéderait à des réformes démocratiques et n'appliquerait le traitement spécial proposé pour les districts arabes et arméniens qu'après la guerre. Au Berliner Tageblatt (n. d.), il a déclaré : "Ce sera l'une des premières tâches du gouvernement turc que de trouver les voies et moyens de faire oublier aux Arméniens les souffrances de la guerre."" (p. 93)


Aly El-Ghaiaty, "Turquie", Correspondance d'Orient, n° 184, 25 février 1918 :


"Les Turcs réinstallent les Arméniens. — Au moment où l'agence Milly dénonce à cor et à cri « les atrocités arméniennes contre les Turcs », une commission se forme à Stamboul pour s'occuper de la réinstallation dans leurs foyers des populations des vilayets limitrophes, qui avaient fui devant l'invasion russe en Asie-Mineure. Cette commission est composée des chefs des sections du ministère de l'intérieur.

La presse turque qui publie cette nouvelle sans sourciller, ajoute que cette mesure a été prise en vue de la prochaine évacuation desdits vilayets par les troupes russes. Mais nous craignons que ce ne soit là une préparation sournoise à de nouveaux massacres arméniens." (p. 116-117)


"Arménie", Correspondance d'Orient, n° 190, 25 mai 1918 :


"Une pseudo-amnistie du gouvernement turc. — D'après une dépêche de Constantinople au Berliner Tageblatt, le gouvernement ottoman prépare une amnistie générale pour les Arméniens paisibles. Le retour dans leurs foyers des Arméniens déportés doit avoir lieu aussitôt que possible. Le gouvernement aidera les Arméniens sans ressources à se faire une nouvelle existence en avançant les fonds nécessaires.

Les populations arméniennes ont trop appris à connaître la perfidie turque pour ne pas se méfier de cette amnistie sous le cou.vert de laquelle Constantinople prépare peut-être l'achèvement de son oeuvre d'extermination." (p. 312)


Stanford J. Shaw, Studies in Ottoman and Turkish History : Life with the Ottomans, Istanbul, Isis Press, 2000 :

"A partir de la fin mars 1918, donc, bien avant que l'armistice de Moudros ne l'y oblige, le gouvernement ottoman a travaillé systématiquement à réinstaller les Arméniens, les Juifs, les Turcs et les Arabes qui avaient été déportés, déplacés ou chassés de leurs maisons, dans les zones de guerre pendant la Première Guerre mondiale. Le Département des tribus et des réfugiés (Aşayir ve Mühacirin Müdiriyet-i Umumiyesi), qui avait été créé à l'origine dans les années 1860 en tant que branche du ministère de l'Intérieur pour s'occuper des milliers de musulmans, les réfugiés fuyant la persécution dans les nouveaux Etats chrétiens indépendants de l'Europe du Sud-Est, et qui avait également pris en charge les milliers de réfugiés juifs, musulmans et russes blancs [en 1917-1918] fuyant la Russie depuis les années 1890, a été chargé de faciliter le retour des réfugiés dans leurs foyers. Des départements de district pour les réfugiés (Mühacirin Müdüriyeti) ont été créés dans tous les principaux centres de province pour organiser et mener à bien son travail au niveau local. Le Bureau central des comités de déportation (Heyet-i Teftisiye Müdüriyet-i Umumiyesi) qui a été créé à Istanbul pour envoyer des comités d'enquête (Heyet-i Teftisiye) dans les provinces pour recueillir des preuves concernant les crimes qui avaient été commis pendant les déportations, leur a également ordonné de trouver où étaient les déportés et où ils voulaient aller afin que des dispositions puissent être prises pour les renvoyer chez eux le plus tôt possible." (p. 463-464)


Voir également : La place des Arméniens dans les révolutions jeune-turque et kémaliste

Le 24 avril 1915, la décision des déportations vers la Syrie-Mésopotamie n'avait pas été prise

La déportation des Arméniens de 1915 : une réponse contre-insurrectionnelle

"Génocide arménien" : les télégrammes secrets (authentiques) de Talat Paşa (Talat Pacha)

Le contenu des "carnets" de Talat Paşa (Talat Pacha)

Cavit Bey (Djavid Bey) et les Arméniens

"Génocide arménien" : les élites arméniennes d'Istanbul (après la descente de police du 24 avril) et les Arméniens d'Anatolie exemptés de déportation 

Les officiers arméniens de l'armée ottomane pendant la Première Guerre mondiale

Les Arméniens d'Ankara pendant la Première Guerre mondiale et après l'armistice de Moudros

Les Arméniens de Konya pendant la Première Guerre mondiale et après l'armistice de Moudros

Première Guerre mondiale : les efforts pour ravitailler et aider les déportés arméniens 

L'intégration scolaire et militaire des déportés arméniens

Réparations : une question insoluble

La politique arménienne des Jeunes-Turcs et des kémalistes

Les tentatives de rapprochement turco-arménien en 1918

Le tournant "panturquiste" de 1918 ? Un "répit" pour les Arméniens

Le sultan Mehmet VI et les Arméniens