samedi 5 septembre 2020

Le général Halil Paşa (oncle d'Enver) et les Arméniens




Justin McCarthy et al., The Armenian Rebellion at Van, Salt Lake City, University of Utah Press, 2006 :

"La situation des Arméniens et des Kurdes installés à l'Est dans les années qui ont précédé le déclenchement de la guerre était incontestablement meilleure qu'elle ne l'avait été auparavant. Il y avait encore des raids tribaux et des combats entre les tribus kurdes, mais ceux-ci ont beaucoup diminué, en raison d'une augmentation de la présence militaire du gouvernement dans la région. Le problème le plus souvent débattu était le meurtre individuel d'Arméniens et de Kurdes. Les deux groupes y ont pris part et ont tué des membres de leur propre groupe ainsi que de l'autre. Selon les normes du XXIe siècle, en particulier dans les villes américaines, les effectifs étaient faibles, mais les morts entretenaient des tensions.

Sous la direction du gouverneur Tahsin Bey, de nombreuses réformes ont été faites à Van : suppression des désordres tribaux kurdes, expéditions pour punir les chefs rebelles et collecter avec succès les impôts auprès d'eux, une réorganisation de la structure administrative du district dans la province, une commission financière étudiant les réformes financières, la construction d'écoles kurdes, une commission de règlement des différends fonciers entre Arméniens et Kurdes, la réorganisation de la gendarmerie, des patrouilles montées dans tous les quartiers, l'éclairage nocturne des rues de la ville de Van, etc. Le gouvernement du Comité Union et Progrès était impatient de procéder à des réformes pour empêcher les changements imposés par les Européens (finalement un effort raté), Tahsin a donc reçu un fort soutien politique. Il a amené ses propres fonctionnaires avec lui — des hommes en qui il pouvait avoir confiance et, plus important encore, des hommes ayant des relations avec le pouvoir à Istanbul. Par exemple, Halil Bey (plus tard Paşa), l'oncle du ministre de la guerre, Enver Paşa, a été chargé de la gendarmerie. Il était rare que les consuls louent le gouvernement provincial, bien qu'ils le fassent dans ce cas. Même les missionnaires américains ont convenu que les choses étaient mieux que jamais. C'était peine perdue. Des problèmes plus importants allaient bientôt envelopper la province de Van." (p. 144-145)

"Les évaluations des Ottomans, de Nogales [officier vénézuélien ayant servi dans l'armée ottomane] et des observateurs étrangers indiquent toutes que les Arméniens de Van étaient bien mieux armés que ne l'indiquent leurs sources. Les rapports des consuls britanniques à Van avant la guerre corroborent l'évaluation ottomane de la puissance de feu des rebelles. Deux consuls britanniques différents ont écrit en 1913 et 1914 que le parti Dachnak avait déjà armé les Arméniens de la ville et armait largement les Arméniens dans les villages. Le consul Smith a rapporté en janvier 1914 que les Arméniens étaient désormais considérés comme mieux armés que les Kurdes. Les dirigeants du Dachnak, a-t-il déclaré, avaient fait un commerce lucratif de vente d'armes aux villageois arméniens pour près de trois fois leur valeur sur le marché libre. Etonnamment, la distribution d'armes ne rencontrait presque pas d'opposition de la part du gouvernement. En effet, selon Smith, le gouvernement provincial a même aidé à armer les Arméniens, en distribuant des armes pour que les villageois puissent se défendre : "Bien que le gouvernement local doive être conscient de ce qui se passe, il n'a pris aucune mesure pour mettre un terme au trafic d’armes. Il semble, au contraire, que la politique des vali soit d'aider les villageois à se défendre, si nécessaire, en distribuant des fusils de l'armée à l'ancienne dans la proportion de trois à six à chaque village, à la fois kurde et arménien." Rien ne pouvait être une preuve plus convaincante que le gouvernement prenait au sérieux son devoir de protéger à la fois les Arméniens et les Kurdes de leurs assaillants tribaux. Il faut toutefois se demander : combien d'armes distribuées par le gouvernement devaient être finalement utilisées contre des fonctionnaires et des soldats ottomans ?

Une fois de plus, comme pour les effectifs, il est impossible de concilier les actions de la rébellion avec les faibles estimations de la puissance de feu arménienne. Si les déclarations des Arméniens étaient vraies, leurs six cents fusils et peut-être quatre cents pistolets-mitrailleurs ont vaincu six mille combattants ottomans, tous armés de fusils, soutenus par des canons. Cela semble-t-il raisonnable ? (...)

La seule chance pour les Ottomans de sauver la province de Van était de tourner le flanc russe dans l'ouest de l'Iran. La région offrait de grandes possibilités. Contrairement à l'Anatolie orientale, l'Iran avait de larges cols et des plaines ouvertes qui facilitaient toute invasion depuis le Nord ou le Sud. Le peuple principalement turc de l'Azerbaïdjan iranien n'était pas un allié des Russes. On pourrait compter sur leur soutien si les Ottomans arrivaient en force. Plus important encore, les tribus kurdes de la région avaient montré en décembre 1914 qu'elles étaient prêtes à combattre les Russes, s'il semblait que les Ottomans gagnaient. Même Simko, longtemps un rebelle contre les Ottomans, s'était retourné contre ses bienfaiteurs russes lorsqu'ils semblaient perdre. Les forces russes étaient principalement concentrées dans le nord-est de l'Anatolie ; leurs effectifs en Iran étaient limités.

Les Ottomans avaient juste assez de troupes pour envahir l'Iran. Le premier corps expéditionnaire (Kuvve-i Seferiye) était parti d'Istanbul le 24 décembre 1914. Son chef, Halil Paşa, avait reçu la 36e division et des parties des 3e et 5e divisions bis, environ dix mille hommes. La force comprenait des troupes régulières chevronnées qui n'avaient pas souffert à Sarıkamış et de nouvelles formations de gendarmes et de gardes-frontières (et comprenait également sur le papier la division de gendarmerie mobile de Kâzim [Özalp] à Van). Halil avait reçu l'ordre de se rendre à Bagdad pour attaquer à travers l'Iran pour menacer l'Asie centrale russe, un autre des plans d'Enver. Compte tenu des distances concernées, ce n'était pas un objectif raisonnable. Les périls russes après Sarıkamış, cependant, ont provoqué un changement dans les plans. Arrivé à Mossoul le 1er mars 1915, le corps expéditionnaire a été envoyé au nord-ouest de l'Iran. L'intention était de tourner le flanc russe dans l'ouest de l'Iran et de protéger l'Anatolie orientale contre une attaque russe depuis l'Iran. Si les circonstances étaient bonnes, la force ottomane avancerait vers le nord en Russie par les larges vallées relativement plates de l'ouest de l'Iran. Les tribus kurdes et les Turcs de la région rejoindraient les Ottomans s'ils semblaient gagner. Contrairement à une attaque en Asie centrale, c'était un plan raisonnable avec une réelle possibilité de succès. En cas de succès, il aurait fallu beaucoup de pression des forces ottomanes face aux Russes dans le Nord. En fin de compte, il n'a pas réussi, en grande partie à cause de la révolte arménienne dans l'Est ottoman.

Le corps expéditionnaire a attaqué l'Iran, atteignant et prenant Dilman le 29 avril. Les Russes ont précipité toute leur ressource disponible, y compris la 1ère droujiina arménienne [unité de volontaires], vers une ligne défensive au nord de Dilman. Les effectifs des troupes étaient presque égaux. Les Russes, cependant, avaient l'avantage de la défense. La bataille était proche, mais les Ottomans ont perdu. Ils se sont retirés du 1er au 2 mai.

La révolte arménienne a eu un effet décisif sur l'issue de la campagne iranienne, et pas seulement en raison de la présence de la droujina du côté russe. Halil Paşa aurait dû pouvoir compter sur la division de gendarmerie mobile de Van, avec ses trois mille hommes. Ils auraient été plus que suffisants pour inverser le cours de la bataille. Au lieu de cela, la division de gendarmerie était dans la province de Van, combattant les rebelles arméniens.
(...)

Conscients de la situation à Van, les commandants militaires ottomans ont tenté de renforcer la ville à partir de leurs ressources humaines limitées.
La force des Kurdes tribaux a été envoyée dans la ville le 23 avril et est restée temporairement. Le 21 avril, le troisième commandement de l'armée a envoyé une force à Van. Il comprenait les bataillons de gendarmerie mobile d'Erzurum et Erzincan et l'unité de canons de montagne de la 28e division d'infanterie. Ils ne sont arrivés dans les environs de la ville de Van que le 9 mai, trop peu et trop tard. Ils ont cependant gardé ouverte la route de Van au Sud-Ouest, autour du lac de Van jusqu'à Bitlis. Cette route, seule voie d'évacuation reliant Van à l'Ouest, devait être essentielle à la survie de la garnison de Van et de la population musulmane de Van.

La seule force proche qui pouvait envoyer suffisamment de troupes pour mettre fin à la rébellion de Van était le 1er Corps expéditionnaire. Au début de mai 1915, le 1er Corps expéditionnaire attaquait à l'origine à Dilman puis défendait la frontière Sud-Est. Tous ses hommes étaient nécessaires au front. Le commandant, Halil Paşa, avait déjà permis à toute la division de gendarmerie mobile de Van d'être détachée de sa force d'attaque pour tenter de contenir les rebelles. Néanmoins, réalisant que le plus grand danger était la rébellion de Van, mais sans l'autorisation de transférer un grand corps de troupes de sa propre initiative, Halil a demandé au haut commandement la permission d'envoyer des troupes pour sauver Van. Le haut commandement ne s'est pas encore rendu compte de l'énormité du danger.
Halil apprit qu'une force suffisante avait été envoyée d'Erzurum ; il n'y avait pas besoin de renforts supplémentaires. Le 10 mai, le haut commandement a réalisé son erreur et a ordonné au commandant du 1er Corps expéditionnaire d'envoyer des troupes pour réprimer la rébellion. Encore une fois, il était bien trop tard. Van a été perdue une semaine après que Halil eut reçu les ordres de renforcement. Les troupes n'ont pas eu le temps d'arriver et étaient, de toute façon, trop occupées par une invasion russe près de Başkale." (p. 209-213)

"Après la chute de Van, les armées ottomanes en retraite ont pris position à l'ouest du lac de Van, dans la province de Bitlis. Elles ont concentré leurs forces dans la région de Kop-Muş-Malazgirt. Le corps expéditionnaire de Halil a été contraint de s'attarder à l'est de Bitlis pour contrôler les routes à Bitlis et pour protéger les réfugiés des bandes arméniennes, mais finalement il s'est joint à la défaite des Russes (la bataille de Malazgirt, du 10 au 26 juillet, et les batailles subsidiaires). Les Ottomans, se déplaçant au sud du lac de Van, ont avancé sur la ville de Van. Le 31 juillet, les Russes ont ordonné aux Arméniens de la province de Van d'évacuer la province et de marcher vers le Nord. Alors que les forces ottomanes s'approchaient de Van, l'armée russe elle-même a quitté la ville de Van le 4 août, se déplaçant vers des positions défensives à Bargiri, Saray et Hoşap.

Les réfugiés arméniens ont maintenant souffert sur les routes du même genre de famine et d'attaques que celles qui avaient été le sort des musulmans fuyant Van. Des sources arméniennes estiment, probablement assez précisément, que cent mille villageois et citadins arméniens se sont rendus sur les routes du Nord sans beaucoup d'avertissement ou de temps pour récupérer leurs effets personnels ou leur nourriture. Des colonnes de soldats russes et arméniens et de réfugiés arméniens ont été bloquées par les forces kurdes au nord de Bargiri alors qu'elles traversaient les cols de montagne. Les preuves fiables de ce qui est arrivé aux réfugiés là-bas sont presque inexistantes, mais on estime que plus de cinq mille réfugiés sont morts durant les combats et les attaques tribales dans les montagnes. Une fois que les réfugiés ont atteint la frontière russe, ils ont été aidés par des agences arméniennes ; mais les services de secours ont été débordés. L'aide du gouvernement russe était limitée.

L'armée ottomane reprit la ville de Van puis la perdit à nouveau à la fin du mois. Van devait être prise et reprise jusqu'à la conquête russe finale le 29 septembre 1915. Les Ottomans ont perdu la bataille de Köprüköy (10-19 janvier 1916) et ont cédé l'Est aux Russes. Erzurum est tombée le 16 février 1916 ; Bitlis le 3 mars.

Une fois les Ottomans vaincus, les Arméniens auraient pu s'attendre à rentrer chez eux. Les Russes ne les ont pas laissés faire. Seul un petit nombre d'Arméniens a été autorisé à rentrer, principalement pour effectuer la récolte pour les Russes. Certaines bandes partisanes arméniennes sont également restées. Les Russes n'avaient pas l'intention de créer une "Arménie" en Anatolie ottomane. Les Arméniens étaient de précieux alliés en temps de guerre, mais ils étaient facilement oubliés quand il semblait que la guerre avait été gagnée. En mars et avril 1915, les autorités russes suggéraient déjà des plans pour installer des cosaques dans les provinces de Van et Erzurum. "Cette région [Erzurum, Van et une partie des provinces de Bitlis] est principalement élevée au-dessus du niveau de la mer et convient parfaitement aux colons russes." La Russie a souscrit à l'accord Sykes-Picot, qui a donné Van à la Russie, pas à une Arménie. Une fois que la Russie a repoussé les Ottomans en 1916, toute l'Anatolie orientale a été placée sous un gouverneur militaire. Tous les administrateurs des territoires occupés devaient être des officiers russes. Les Arméniens ne devaient plus être gouverneurs de Van [le dachnak Aram Manoukian en est le gouverneur jusqu'en juillet 1915]." (p. 241-242)


Délégation de la République arménienne, L'Arménie et la question arménienne avant, pendant et depuis la guerre, Paris, H. Turabian, 1922 :


"ANNEE 1915

Le Haut Commandement du front du Caucase, satisfait de la besogne accomplie par les légions [de volontaires arméniens] pendant cette première courte période, autorisa la formation de deux nouvelles légions — 5e et 6e — ; de plus, l'effectif de chaque légion ayant été élevé à 1.000 hommes, au commencement de 1915, les légions pouvaient compter 6.000 combattants.

Au printemps de 1915 les légions sont de nouveau au front : les 2e, 3°, 4e et 5e affectées au groupe de Van du général Nikolaeff ayant pour mission d'occuper Van ; la Ire reste dans l'Azerbaïdjan persan et la 6e affectée au groupe de Sarikamich du général Baratoff.

Le mois d'avril 1916 [1915] fut marqué par de gros succès des légionnaires.

La Ire légion occupant la clef tactique de la position, participe à la bataille de Dilman, qui se termine par la défaite complète de Khalil Pacha, les 2e, 3e, 46 et 5e légions formant l'avant-garde du général Nikolaeff, après de lourds combats, occupent, le 18 mai, la ville de Van et en libèrent la population chrétienne, soumise à un long siège.

Il était évident que les légionnaires, en se sacrifiant, rendaient de grands services aux troupes russes.

Aussi le commandement russe apprécie-t-il à sa juste valeur le travail des légionnaires dans l'attestation suivante :

Sa Sainteté le Catholicos de tous les Arméniens à Etchmiadzine


« Je vous remercie de tout mon coeur des ferventes prières que vous avez adressées au Très Haut, dans la Cathédrale d'Etchmiadzine, en ce jour mémorable où, grâce aux troupes valeureuses et victorieuses et aux courageux détachements arméniens du IVe corps d'armée, qui m'est confié, Van a été délivré de l'ennemi historique de la chrétienté et le peuple arménien du joug séculaire. »

12 mai 1915, N° 53.052.

Général OGANOVSKI.

Après l'occupation de Van, il fut question de nettoyer la région de la rive sud du lac de Van des bandes kurdes et turques pour assurer la complète sécurité de la zone occupée." (p. 115-116)


Anahide Ter Minassian, "La République d'Arménie (1918-1920)", in Gerard Dédéyan (dir.), Histoire du peuple arménien, Toulouse, Privat, 2007 :


"Le catholicos [Kevork V], qui reçoit constamment à Vagharchapat [Etchmiadzine] l'hommage respectueux des délégations étrangères (y compris la visite de Khalil Pacha et du général von Kress en août 1918), met tous ses espoirs dans la Conférence pour la paix, à Paris, seule susceptible à ses yeux de fixer les frontières et de garantir la sécurité de l'Arménie, en nommant un Etat mandataire. Mais sa confiance va davantage, pour ne pas dire exclusivement, à Boghos Noubar Pacha (traité en vrai « fils aîné » de l'Eglise) plutôt qu'aux « hommes nouveaux » du gouvernement de Yérévan. Ses sympathies politiques déjà anciennes vont aux populistes, porte-parole de la bourgeoisie libérale arménienne, et non aux révolutionnaires dachnak. Ces derniers réussissent, toutefois, à capter les bénéfices de son autorité morale en le consultant ou en l'associant à leurs décisions. Enfin, Kevork V se résigne difficilement à renoncer à la pratique d'une « diplomatie parallèle » dont témoignent les nombreux kontak (« bulle ») qu'il adresse à des personnalités étrangères, de Wilson au roi d'Italie, du Père Poidebard à lord Curzon." (p. 599)


Alexandre Khatissian, Eclosion et développement de la République arménienne, Athènes, Editions arméniennes, 1989 :


"(...) Khalil Pacha vint lui-même saluer à Erivan le Général Nazarbekian. Il eut, par la même occasion, un entretien avec Aram [Aram Manoukian, leader de la FRA-Dachnak à Van et organisateur de l'insurrection d'avril-mai 1915] qu'il connaissait personnellement de longue date. Khalil Pacha quitta ensuite Erivan. Il laissa derrière lui Mehmed Pacha, en qualité d'ambassadeur de Turquie." (p. 106)


Gérard J. Libaridian (dir.), Le dossier Karabagh. Faits et documents sur la question du Haut-Karabagh, 1918-1988, Institut Zoryan,
Paris-Cambridge Toronto, Sevig Press, 1988 :

"1

[20 septembre 1918]

Rapport sur la visite du général Turc Khalil Pacha à Erevan.


République Arménienne
Ministère des Affaires Etrangères

Mission politique en Géorgie
Tbilissi

à : Constantinople
Délégation Arménienne

26 septembre 1918
N°871

Le 31 août, dans la matinée, Khalil Pacha, V. Kress et le Baron Frankenstein, moi-même qui les accompagnais, arrivâmes à Erevan. La réception fut très chaleureuse. M. Aram [Manoukian], le Ministre de l'Intérieur, un vieil ami de Khalil Pacha, était venu nous chercher à la gare. Khalil Pacha s'élança vers lui et l'embrassa. Après quoi, Khalil Pacha passa la garde d'honneur en revue, et alla à la ville avec M. Aram, escorté par la cavalerie d'honneur. Pendant toute la durée du défilé l'orchestre exécutait des marches militaires.

[...]

La troisième question concernait la situation du Karabagh. Katchaznouni [le Premier Ministre] exposa notre point de vue concernant ce problème : les régions du Haut-Karabagh et du Zanguezour sont des territoires peuplés majoritairement d'Arméniens, il ne peut y avoir aucun argument qui plaide en faveur de leur annexion à l'Azerbaïdjan. Cependant, puisque l'annexion à l'Arménie provoque les objections de l'Azerbaïdjan, le gouvernement arménien croit que le statut politique du Karabagh doit trouver sa solution soit à la Conférence de Constantinople, soit par la population du Karabagh elle-même. Tant qu'une solution à ce problème ne sera pas trouvée, le gouvernement arménien ne veut pas intervenir dans les affaires intérieures du Karabagh et exige de l'Azerbaïdjan qu'il agisse de même. Khalil Pacha déclara qu'il partageait personnellement notre point de vue et promit d'en discuter avec le gouvernement d'Azerbaïdjan, servant d'intermédiaire entre nos deux gouvernements.

[...]

Pendant ces conversations Khalil Pacha fit un lapsus significatif : « Nous, Turcs, ne pensons pas asservir quelque nations que ce soit ; cependant, nous avons un idéal et voulons le réaliser. Nous désirons rétablir nos liens avec notre ancien territoire, le Touran ; pour cela, nous voulons un passage unissant nos deux patries, libre de toute juridiction étrangère. » Ainsi, le désir des Turcs d'étendre leur domination jusqu'au Turkestan trouvait une expression très précise dans ces mots de Khalil Pacha.

[...]

Très respectueusement,
A. Djamalian

Ambassadeur de la République d'Arménie en Géorgie

[Archives de la République d'Arménie, dossier N°65]" (p. 8-9)


Anar Isgenderli, Realities of Azerbaijan, 1917-1920, Etats-Unis, Xlibris Corporation, 2011 :


"Fatali Khan Khoyski, alors Premier ministre de l'Azerbaïdjan, a écrit à Nuri Pacha à l'occasion de la prise de contrôle de Bakou : "Au nom de ma nation, je suis fier d'exprimer notre gratitude aux soldats les plus courageux et les plus nobles du monde : les fils du peuple turc, à l'occasion de la libération de Bakou, la capitale de l'Azerbaïdjan, de ses ennemis. La nation vous est reconnaissante."

Les commandants de l'armée turque (Nuri Pacha, Halil Pacha, Mursel Pacha et d'autres) étaient accueillis par le "père du peuple" estimé, un grand guide et protecteur, Haji Zeynal-Abdin Taghiyev. Taghiyev, qui avait promis d'offrir son grand manoir à deux étages (aujourd'hui le Musée de l'histoire azerbaïdjanaise) au commandement turc dans le cas du triomphe et de la libération de Bakou, a tenu sa promesse et mis le bâtiment au service des officiers turcs. Quelques jours après son entrée à Bakou, l'armée de l'Islam du Caucase a commencé à préparer une mission pour le Karabakh afin d'empêcher le massacre des Azerbaïdjanais déclenché par les bandes dachnakes. Une autre unité de l'armée a poursuivi la campagne de délivrance vers le Daghestan." (p. 166)

  
Michael A. Reynolds, Shattering Empires : The Clash and Collapse of the Ottoman and Russian Empires 1908-1918, New York, Cambridge University Press, 2011 :

"Lorsque, le 2 octobre, Enver a appris la décision de l'Allemagne de se rapprocher des Etats-Unis pour arranger un règlement de paix et mettre fin à la guerre, il a câblé à Nuri, en lui disant : "nous avons perdu la partie". "Dans notre état", a-t-il poursuivi, "garantir l'indépendance de l'Azerbaïdjan est extrêmement important." A cette fin, il a convaincu Nuri et Halil Pacha que les Azéris devaient s'entendre avec les Arméniens et traiter directement avec les Américains et les Britanniques. Il a prédit qu'un règlement de paix serait bientôt mis au point et reposerait sur le principe de l'autodétermination ethnique. Il a ordonné que la 5e division, désormais déployée dans le Haut-Karabakh, soit placée en dernier dans l'ordre du retrait dans l'espoir que la paix serait conclue avant qu'elle ne puisse être déplacée, permettant ainsi au personnel ottoman de continuer à entraîner l'armée azérie. Il a instamment demandé que certains membres du personnel se portent volontaires pour acquérir la citoyenneté locale afin qu'ils puissent rester légalement et ainsi poursuivre leur mission de formation, et a ordonné que davantage d'armes soient envoyées pour les Azéris et les Caucasiens du Nord, tant que cela était encore possible. Reconnaissant que le développement de l'Azerbaïdjan nécessitait plus qu'une armée puissante, il a demandé à Halil d'y envoyer également des experts juridiques, éducatifs et autres." (p. 249-250)


"L'oncle d'Enver pacha s'évade de Constantinople", Le Petit Parisien, 14 août 1919 :


"Constantinople, 13 août.

Le général Halil pacha, ancien commandant de la 4e [6e] armée, membre du comité unioniste, qui était détenu à la prison du ministère de la Guerre, à la suite d'intrigues politiques, s'est évadé avec un autre chef de la propagande unioniste, Kutcheik Talaat bey. Ils ont passé en Asie pour y rejoindre Moustapha Kemal, à Zeroum [Erzurum]. Le général Halil pacha est l'oncle d'Enver pacha.

(Havas.)" (p. 3)


"En Turquie", Journal des débats politiques et littéraires, 4 mars 1920 :


"Signalons également, d'après le Times, que le gouvernement de l'Azerbeïdjan aurait refusé d'accéder à la demande faite par la Grande-Bretagne de livrer Noury Pacha et Halil Pacha, les agitateurs nationalistes." (p. 2)


Sur Enver Paşa et sa faction : Enver Paşa (Enver Pacha) et les Arméniens


Le pape Benoît XV et l'Empire ottoman