samedi 2 janvier 2021

Les enquêtes diligentées par le gouvernement américain en Anatolie orientale (1919-1920)



Le capitaine Emory H. Niles et Arthur E. Sutherland Jr., rapport de 1919, source : Justin McCarthy, "The Report of Niles and Sutherland : An American Investigation of Eastern Anatolia after World. War I", in Kongreye sunulan bildiriler : XI. Türk Tarih Kongresi, Ankara 5-9 Eylül 1990, Ankara, TTK, 1994 :


"b. La deuxième région, de Bitlis en passant par Van et Bayazid, peut être décrite comme le bassin du lac de Van. C'est un district de hautes montagnes et de mauvaises routes. Dans cette région, de violents combats ont opposé les Russes, les Arméniens et les Turcs. Il y a eu des pillages et des massacres commis, avec pour résultat que le district a été complètement ruiné. Les villes de Bitlis et de Van sont toutes deux détruites à plus des neuf dixièmes, et une grande majorité des villages ont été détruits également. Le pays se résume à des montagnes dénudées et à des ruines. L'année dernière, il y avait un grand besoin dans cette région, mais grâce au travail des réfugiés rapatriés, une grande partie des terres est maintenant mise en culture et la récolte à venir permettra à la population existante de passer l'hiver. Dans les deux villes, cependant, et à Van en particulier, un travail institutionnel de l'ACRNE [American Committee for Relief in the Near East] est nécessaire.

La population se compose principalement d'habitants musulmans qui sont revenus et qui ont pris les villages arméniens laissés intacts, et qui travaillent maintenant la terre. Il y a aussi un nombre considérable de réfugiés musulmans (des Kurdes) du Caucase arménien, maintenant partiellement soutenus par le gouvernement. Enfin, il y a quelques centaines d'Arméniens, vestige de ceux qui ont résisté aux Turcs, sur l'une des îles du lac de Van.

Dans toute cette région, nous avons été informés que les dégâts et les destructions avaient été faits par les Arméniens qui, après le retrait des Russes, sont restés sous l'occupation du pays et qui, lorsque l'armée turque a avancé, ont détruit tout ce qui appartenait aux musulmans.
De plus, les Arméniens sont accusés d'avoir commis des meurtres, des viols, des incendies criminels et d'horribles atrocités de toutes sortes sur la population musulmane. Au début, nous étions incrédules quant à ces histoires, mais nous en sommes finalement venus à les croire, car le témoignage était absolument unanime et corroboré par des preuves matérielles. Par exemple, les seuls quartiers qui restent totalement intacts dans les villes de Bitlis et de Van sont les quartiers arméniens, comme en témoignent les églises et les inscriptions sur les maisons, tandis que les quartiers musulmans ont été complètement détruits. Les villages qui auraient été arméniens étaient toujours debout, tandis que les villages musulmans ont été complètement détruits. Le témoignage verbal des habitants concernant les atrocités personnelles a été appuyé par la haine violente des Arméniens qui s'est manifestée partout. Dans chaque ville et village où nous nous sommes arrêtés, le premier désir des habitants était de nous dire, non pas leurs besoins, mais les horreurs que les Arméniens avaient commises sur eux et leurs familles, dont les détails étaient presque exactement les mêmes que ceux perpétrés par les Turcs sur les Arméniens. Nous pensons qu'il est incontestable que les Arméniens se sont rendus coupables de crimes de même nature contre les Turcs que ceux dont les Turcs sont coupables contre les Arméniens.

Un résultat inévitable des sentiments des habitants est qu'il est impossible pour un Arménien de venir vivre dans la région,
sans égard au nombre de troupes qui peuvent y être stationnées.

c. La troisième région de Bayazid à Erzerum et au-delà peut être appelée la « région de la frontière d'Erzerum » et se compose d'une série de plaines entourées de montagnes et habitées par des Turcs, des Kurdes et des réfugiés kurdes du Caucase. Dans cette région, il y a eu beaucoup de combats et les villages et villes sont presque complètement détruits. De plus, les habitants actuels n'ont pas eu l'occasion de cultiver la terre et il n'y a donc pas assez de nourriture pour l'hiver qui vient. Les communications sont très imparfaites et, par conséquent, les indigènes n'ont pas pu se procurer des semences ou des céréales pour le pain. Ils vivent maintenant en grande partie de « l'herbe », ce qui signifie une sorte de légume sauvage appelé « Ebehgumedgi » et du blé sauvage appelé « Everik », dont aucun n'a beaucoup de valeur alimentaire. Les bêtes sont très rares et par conséquent, les produits laitiers ne peuvent pas être fabriqués. Une famine est déjà signalée, bien que le rapport soit probablement exagéré, mais il est certain que les habitants de cette région souffriront et mourront en grand nombre l'hiver prochain, à moins qu'une aide alimentaire extérieure ne soit fournie.

Incluse dans ce district, il y a la ville d'Erzerum dans laquelle des travaux institutionnels sont nécessaires. A Bayazid aussi, il y a un besoin institutionnel, bien qu'aucun de ces endroits ne soit aussi mauvais que l'état de ruine matérielle de Van ou Bitlis. Bien que le difficile transport des fournitures dans la région soit possible. Il y a une route automatique de Trébizonde à Erzerum, une route automatique de Kars à Erzerum en passant par Khorasan et Hasan Kale, et une voie ferrée ? Ekkh ? Takto en Perse sur le chemin de fer Batum-Tiflis jusqu'à Kara Kilissa.

Dans cette région, la situation raciale est intensément aggravée par la proximité de la frontière de l'Arménie, d'où viennent des réfugiés avec des récits de massacres, de cruautés et d'atrocités perpétrés par le gouvernement, l'armée et le peuple arméniens contre la population musulmane. Bien que plusieurs centaines d'Arméniens vivent actuellement dans le vilayet de Van, il semblerait impossible que les Arméniens puissent vivre dans les régions rurales du vilayet d'Erzerum, car la plus grande haine à leur égard est manifestée par tous. Ici aussi, les Arméniens, avant de se retirer des villages en ruines, ont commis des massacres et perpétré toutes sortes d'atrocités contre la population musulmane, et les actes des Arméniens juste au-dessus de la frontière entretiennent et perpétuent la haine des Arméniens, une haine qui semble au moins couver dans la région de Van. Qu'il y ait des désordres et des crimes en Arménie est confirmé par des réfugiés d'Arménie dans toutes les parties de la région et par un officier britannique à Erzerum.

Bien que nous n'ayons pas pu le voir personnellement, on nous a dit que la région d'Erzindjan était dans un très grand besoin. Il semble probable que les mêmes conditions y règnent que dans les environs d'Erzerum, puisque le pays est similaire, il a été disputé en même temps et les causes du besoin sont les mêmes. Nous avons vu le pays jusqu'à Namoukatoun, et il était dans un état exactement comme celui à l'est d'Erzerum. Le pays au Nord-Ouest jusqu'à Baiburt semble être dans le même état de ruine et de manque." (p. 1828-1830)

"d. C'était à Bayazid que les réfugiés musulmans du Caucase ont lancé leur appel le plus vigoureux à cause des atrocités commises par les Arméniens, contre eux et contre les musulmans qui restent. Les notes prises à l'époque montrent ce que font actuellement les Arméniens dans le Caucase et ce qu'ils ont fait à Bayazid pendant leur occupation. Il y a ici une amertume et une soif de vengeance très intenses contre les Arméniens, et il serait absolument hors de question qu'un seul Arménien vienne dans le pays pour y vivre. Il est également impossible pour un musulman d'entrer en Arménie. Nous avons essayé de faire en sorte qu'un homme apporte une lettre à Erivan, mais personne n'a pu être trouvé pour entreprendre le voyage. (...)

c. Il est fortement recommandé que la situation des musulmans dans le Caucase fasse l'objet d'une enquête et, si les déclarations des réfugiés sont vraies, que des mesures énergiques soient prises pour amener le gouvernement arménien à réprimer les massacres et les atrocités en cours. Quoi qu'il soit arrivé dans le passé, et quels que soient les droits et les torts dans l'affaire, les désordres qui se produisent actuellement ne font qu'entretenir la haine des musulmans et des Arméniens, et rendent un règlement pacifique final encore plus lointain et plus difficile. (...)

La région de Bayazid, le long de la frontière, à Erzerum comprend un district d'environ 300 kilomètres de long, constitué d'une série de plaines de forme ovale, entourées de hautes montagnes, à travers lesquelles coulent des rivières drainant les plaines. A l'Est, le principal fleuve est l'Araxe, qui se jette à l'Est dans la mer Caspienne, et à l'Ouest le principal fleuve est l'Euphrate, qui à ce point coule à l'Ouest en direction d'Erzindjan. La région a été disputée et occupée pendant un temps considérable par les Russes en 1916. Pendant leur occupation , les Russes ont apporté de nombreuses améliorations aux moyens de communication, construisant des routes et des voies ferrées. Cependant, au moment de la retraite des Russes, les Arméniens ont détruit de nombreuses améliorations russes et la plupart des villages musulmans, ils ont massacré les habitants musulmans et se sont retirés en laissant le pays dans un état complet de désolation." (p. 1840-1842)

"Bien que cela ne rentre pas dans le champ d'examen de notre enquête, l'un des faits les plus saillants, qui nous a impressionné à chaque instant, de Bitlis à Trébizonde, est que dans la région que nous avons traversée, les Arméniens ont commis sur les Turcs tous les crimes et outrages qui ont été commis dans d'autres régions par les Turcs contre les Arméniens. Au début, nous étions les plus incrédules quant aux histoires que l'on nous racontait, mais l'unanimité du témoignage de tous les témoins, l'apparent empressement avec lequel ils racontaient les torts qui leur avaient été faits, leur haine évidente des Arméniens, et le plus important, les preuves matérielles sur le terrain lui-même, nous ont convaincus de la vérité générale des faits, premièrement, que les Arméniens ont massacré les musulmans sur une grande échelle avec beaucoup de raffinements de cruauté, et deuxièmement que les Arméniens sont responsables de la plupart des destructions. Les Russes et les Arméniens ont occupé le pays ensemble pendant un temps considérable en 1915 et 1916, et pendant cette période il y avait apparemment peu de désordre, bien qu'il y ait sans doute eu des dommages commis par les Russes. En 1917, l'armée russe s'est dissoute et laissa les Arméniens seuls aux commandes. A cette époque, des bandes d'irréguliers arméniens parcouraient le pays, pillant et assassinant la population civile musulmane. Lorsque l'armée turque s'avança à Erzindjan, Erzerum et Van, l'armée arménienne s'effondra et tous les soldats, réguliers et irréguliers, se mirent à détruire les biens musulmans et à commettre des atrocités sur les habitants musulmans. Le résultat est un pays complètement ruiné, contenant environ un quart de son ancienne population et un huitième de ses anciens bâtiments, et la haine la plus amère [des] musulmans pour les Arméniens qui rend impossible pour les deux races de vivre ensemble à l'heure actuelle. Les musulmans protestent que s'ils sont contraints de vivre sous un gouvernement arménien, ils se battront, et il nous semble qu'ils mettront probablement cette menace à exécution. Ce point de vue est partagé par les officiers turcs, britanniques et américains que nous avons rencontrés.

Un autre facteur aggravant est la situation de l'autre côté de la frontière.
Nous n'avons aucun moyen de savoir dans quelle mesure les plaintes des réfugiés sont avérées et dans quelle mesure les musulmans sont eux-mêmes responsables en organisant la résistance aux Arméniens. En tout cas, les habitants du côté turc de la frontière croient que leurs coreligionnaires du côté arménien sont massacrés et traités avec la plus grande cruauté et cette croyance intensifie le sentiment contre les Arméniens. Il est vivement recommandé que les conditions dans le Caucase soient étudiées en vue de déterminer le véritable état des choses et, si les rapports musulmans sont vrais, que des mesures soient prises afin de prévenir les troubles qui rendent plus difficile un règlement permanent dans cette région, que les circonstances actuelles rendent déjà inévitable." (p. 1850-1851)

Source : https://louisville.edu/a-s/history/turks/Niles_and_Sutherland.pdf


Le major-général James G. Harbord, Conditions in the Near East : Report of the American military mission to Armenia, Washington, Government Printing Office, 1920 :


"Dans la région qui a été témoin du flux et du reflux des armées russe et turque, l'état physique du pays est très déplorable. Aucune récolte n'a été cultivée depuis plusieurs années et les terres habituellement cultivées sont devenues des mauvaises herbes. Il existe à peine un village ou une ville qui ne soit pas en grande partie en ruines, le pays est pratiquement sans arbres.

Là où le caractère désespéré de la guerre, avec ses représailles d'incendie et de destruction d'un côté puis de l'autre qui avançait, n'a pas détruit les bâtiments, qui sont généralement d'habitation, les poutres en bois ont été prises pour le combustible et les maisons sont en ruines. Dans le territoire non touché par la guerre d'où les Arméniens ont été déportés, les villages en ruines sont sans aucun doute dus à la démence turque, mais là où les Arméniens ont avancé et se sont retirés avec les Russes, leurs cruautés de représailles rivalisaient incontestablement avec les Turcs dans leur inhumanité." (p. 8-9)


Sur les sources américaines :
Les témoignages américains sur la tragédie arménienne de 1915

Cemal Azmi Bey et les Arméniens

Tahsin Bey : protecteur des Arméniens, homme de confiance de Talat Paşa et membre de l'Organisation Spéciale

Première Guerre mondiale : les efforts pour ravitailler et aider les déportés arméniens

Les populations musulmanes et chrétiennes de Kars, au gré des fluctuations militaires et géopolitiques

Sur les sources allemandes : Ernst Jäckh et les Arméniens

Le point de vue du publiciste allemand Ernst Jäckh sur les massacres d'Arméniens

Les Arméniens et la pénétration allemande en Orient (époque wilhelmienne)

Atrocités arméniennes : une réalité admise par les Allemands contemporains (en public et en privé)

Ali Fuat Erden et Hüseyin Hüsnü Erkilet : d'une guerre mondiale à l'autre

Mémoires de guerre : les contradictions entre le général Ludendorff et le maréchal Hindenburg

Sur les sources russes : Les sources documentaires ottomanes et russes démentent les mensonges de Taner Akçam

Les volontaires arméniens de l'armée russe : des criminels de guerre

Première Guerre mondiale : l'occupation russe de l'Anatolie orientale

Sur les sources françaises : Les massacres de musulmans persans à Ourmia (1918)

Les Arméniens de Cilicie (dont les volontaires de la Légion arménienne), d'après les officiers français

Cilicie : pourquoi les Français ont-ils dissous la Légion arménienne (1921) ? Eléments de réponse
  
La Légion arménienne, une force supplétive encombrante pour la politique française en Méditerranée orientale

Les constatations d'Adrien Léger sur les Arméniens en Cilicie

Proclamation du général Gouraud (9 novembre 1921) 

Le lieutenant-colonel Sarrou : "Les chrétiens de Cilicie, Arméniens et Grecs, ont abandonné malgré nos conseils, leur pays."

Aristide Briand : "On a essayé d'exciter contre nous les Arméniens de Cilicie"

Sur les sources britanniques : Les ravages des troupes russo-assyro-arméniennes pendant la Première Guerre mondiale : une réalité admise par les Britanniques contemporains

Le massacre massif des Kurdes par les Arméniens de l'armée russe durant la Première Guerre mondiale